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No. 555.2/1
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No. 555.2
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Publication: 1902. Spiess, C. "Zaubermittel der Evheer in Togo." Globus: Illustrierte Zeitschrift für Länder- und Völkerkunde, Vol. 81, No. 20.

Original language: German

Caption translation: Plate II

Caption: "Tafel II"

Text translation: "Plate II, Fig. 13: The Aklama kpakpewo commonly apppear in their normal form, not like here with only one leg and one arm. We understand them to be as shown in Plate I, Fig. 11.* In German-Togo we would find an Aklama kpakpewo placed in the corner at the entrance of a hut very often. They [often] lean against a small, local stool. On this local stool only the priest would take his place on this seat. Then one places the Aklama kpakpewo below him. What should the crippled figures mean? I have derived three pieces of information, from them I cannot say which is correct. One explanation says: the figures on the side with the arm lying above were seen as fish species that the Evhe-people should not enjoy. This fish species -- there are three types-- occur namely in the dead sea river that runs through a piece of Evhe land. The second explanation leads us to a similarity [of the work] with a kind of ape, therefore the name of these crippled Aklama kpakpewo is also Adela (game) or Aziza (a kind of ape) and in the Evhe spoken word there is a phrase: Kese nu be nku enye ewe tro, 'The mouth of the ape says that the eye is his fetish.' The third piece of information is that the Aklama kpakpewo is always in the hand of the hunter, since in such a way the designated Aklama kpakewo illustrates game that pleasingly occupies the hunter. Therefore the name for them is Gbemelawe dzesi, 'symbol of a bush animal.' The Aklama kpakpewo are effective as Trowo: that means as mediators between gods and humans. God (Mawu) can not worry about every single man, so the Trowo are to him the servants who follow his instructions. The figures are animated with a soul, however as soon as the owner of the Aklama kpakpewo dies, its soul escapes again to Notsie, from whence it came." (p. 319) *[RAAI #555.1/1]

Text: "Tafel II, Fig. 13: Gewöhnlich zeigen sich die Aklama kpakpewo in ihrer normalen Gestalt, nicht wie hier mit nur einem Bein und einem Arm. Von ihrer Bedeutung hörten wir schon bei Tafel I, Fig. 11.* In Deutsch-Togo werden wir beim Eintreten in eine Hütte sehr oft die Aklama kpakpewo in einer Ecke so aufgestellt finden, daß sie sich an den kleinen Landesstuhl anlehnen. Auf diesem Landesstuhl wird nur der Priester, wenn er auf Berufswegen in eine solche Hütte kommt, Platz nehmen. Dann stellt man die Aklama kpakpewo hinter ihn. Doch was sollen hier die verstümmelten Figuren bedeuten? Dreierlei Auskünste erhielt ich, von denen ich nicht sagen kann, welches die richtigste ist. Die eine Erklärung sagt: Die Figuren, auf die Seite mit dem Arm nach oben gelegt, sähen den Fischarten gleich, die von den Jevhe-Angehörigen nicht genossen werden dürfen. Diese Art Fische - es sind drei - sollen namentlich im Todzieflusse, der durch ein Stück des Evhelandes fließt, vorkommen. Die zweite Erklärung führt uns auf eine Ähnlichkeit mit einer Affenart, daher der Name dieser verstümmelten Aklama kpakpewo auch Adela (Wild) oder Aziza (Affenart) ist, und auf sie das Evhesprichwort Anwendung findet: Kese nu be nku enye ewe tro, "der Mund des Affen sagt, das Auge sei sein Fetisch." Die dritte Auskunst ist die, daß diese Aklama kpakpewo immer in den Händen von Jägern seien, da die so gestalteten Aklama kpakpewo ein Wild abbilden, das die Jäger gern befässen. Daher auch der Name dafür Gbemela we dzesi, "Zeichen eines Buschtieres." Die Aklama kpakpewo gelten als Trowo, d.h. als Vermittler zwischen Gott und den Menschen. Gott (Mawu) kann sich nicht un jeden einzelnen Menschen bekümmern, daher sind ihm die Trowo die Diener, die seine Befehle ausrichten. Die Figuren sind beseelt, sobald aber der Besitzer der Aklama kpakpewo stirbt, entweicht ihre Seele wieder nach Notsie, woher sie gekommen ist." (p. 319) *[RAAI #555.1/1]
Illustration technique: b/w studio photograph; modified

Publication page: 318

Publication plate/figure: fig 13

Related images: Illustrated in Spiess 1902 & 1911: #s 555.2/1 & 930.2.

Keywords:
• German Togoland (Country, region, place)
• Togo (Country, region, place)
• carved wood (Materials and techniques)
• one-legged (Notable features)
• crippled (Notable features)
• one-armed (Notable features)
• aklama kpakpewo (Object name, type)
• couple (Object name, type)
• figurines (Object name, type)
• Ewe (Style, culture group)

Comments:
Jim Ross, (4/9/2014):

For comments on this image, see #930.2.